HOMENAJE A JOANN ANDREWS PRESIDENTA FUNDADORA DE PRONATURA PENÍNSULA DE YUCATÁN A. C.

Joann Andrews. 

La belleza de las orquídeas y la inmensidad de las selvas matizadas con cenotes cautivaron a Joann y le inspiraron un sueño que se convirtió en un reto, y luego en acciones que se han traducido en una de las aportaciones más importantes a la conservación y uso sustentable de los recursos naturales en la península de Yucatán. 

Lo anterior lo ha logrado gracias a su férrea tenacidad,y un gran compromiso, pero sobre todo su amor y pasión por la naturaleza. Joann es siempre optimista frente a cualquier tarea que emprende, y es capaz de contagiar esa sensación de entusiasmo a la gente que la rodea. Ha logrado motivar la participación de actores y sectores para detonar proyectos que han contribuido a generar oportunidades para la protección de especies en peligro de extinción como las tortugas marinas y el jaguar; a generar oportunidades y proyectos que contribuyen a mejorar la calidad de vida de grupos de comunidades rurales, y en particular su interés de apoyar a los jóvenes en las comunidades donde  trabaja.

“Joann ha sido un faro que orienta hacia un puerto seguro, una gran amiga e inspiración en el trabajo que hago cada día.” 

También ha logrado fomentar el interés y apoyo para el establecimiento de áreas naturales protegidas como la Reserva de la Biosfera Calakmul y Área de Protección de Flora y Fauna Otoch, Ma’ax Yetel Koh por citar algunos ejemplos.

Fue pionera en acciones para la conservación de las tortugas marinas en la península de Yucatán. Hoy en día las zonas de anidación de las Reservas de la Biosfera Ría Celestún, Ría Lagartos (El Cuyo), en Yucatán, así como Holbox en el Área de Protección de Flora y Fauna Yum Balam, en Quintana Roo, son conocidas como playas índice, gracias a la creación de uno de los acervos más importantes de datos de anidación de tortugas marinas en la Península, y muy probablemente en todo México con un trabajo de 27 años de manera ininterrumpida. 

En estos logros, Joann ha jugado un papel fundamental con su disciplina, tenacidad y el coraje que tiene para perseguir sus sueños y las metas que se propone.


En nuestra vida hay personas que dejan huella, Joann, mujer excepcional, es sin duda un excelente ejemplo de ello. Es una mujer muy valiente que ha logrado superar y sobreponerse a las adversidades que se ha encontrado en su camino. Pero también de gran calidad humana, y siempre dispuesta apoyar a quien lo necesita.

En un mundo saturado de prejuicios y etiquetas, Joann se muestra como es: transparente, garantía de sinceridad y confianza, y de predicar con el ejemplo, lo cual en estos días se pueden considerar un regalo casi divino. 

Lo anterior le ha permitido tener una mano firme en el timón, y a ser el capitán del barco que se llama Pronatura Península de Yucatán A. C., velando siempre por el bienestar de la organización. 


“Ustedes se preguntarán cómo inició mi compromiso con la conservación en la Península. Cuando
en 1967, mi marido, mejor conocido como Doctor Bill, decidió excavar los sitios mayas de Becán
y Chicanná, en el sur de Campeche... el vuelo de dos horas fue sobre zonas casi completamente
vírgenes: Nada más que una vasta extensión de selvas verdes, matizadas con cenotes y aguadas
y árboles de flores amarillas.
Yo quedé impresionada por la belleza de este bosque, y me preguntaba cómo podríamos conservarlo.
En aquel tiempo, en 1967, no había áreas naturales protegidas en toda la Península. Cuán gratificante ha sido para mi, que durante las próximos siete décadas, los gobiernos pusieron un status de conservación de selva, costa y zonas marinas tan valiosas” Joann Andrews.

Cerca de 300 personas entre colegas, amigos y familiares, se reunieron en el auditorio “H. Pablo Hernández” para rendir homenaje a Joann Andrews, quien durante cinco años (1984-1989) fue representante y presidenta del capítulo de Pronatura México A. C., en Yucatán.


Así mismo, el C. P. Miguel Baquedano, rector de la Universidad Marista de Mérida, el Ing. Eric Hágsater, botánico y Presidente del Consejo Directivo de Pronatura México A. C; Dr. Juan Carlos Seijo, presidente de la Junta de Gobierno de la Universidad Marista de Mérida; Dr. Gabriel Ramos, investigador del Instituto Politécnico Nacional; Ezequiel Cauich, guía naturalista de Calakmul; Lic. Ricardo Ponce Gutiérrez, presidente del Consejo Directivo de Pronatura península de Yucatán A. C. (PPY), María Andrade Hernández, directora general de PPY, Dr. Eduardo Batllori Sampedro, titular de la Secretaría de Desarrollo Urbano de Yucatán y Medio Ambiente y el Lic. Jorge Manos Esparragoza, titular de la Secretaría de Turismo de Campeche recordaron diferentes experiencias de vida y trabajo con Joann Andrews.


Posteriormente, se develó la placa de la estación de campo nombrada “Joann Andrews” ubicada en el área de conservación privada “El Zapotal” dentro del municipio de Tizimín, Yucatán, y en nombre del consejo directivo de PPY, María Teresa Puig y Ricardo Ponce, le entregaron a Joann un reconocimiento grabado en piedra con detalles de la orquídea Trichocentrum andrewsiae y un cuadro del artista Juan Carlos Chab.


Al finalizar el evento protocolario, las autoridades inauguraron en las afueras del auditorio, una exposición fotográfica conformada por 48 fotografías representativas de flora y fauna de la Península de Yucatán. 

Esta exposición itinerante será reinaugurada el 7 de noviembre en Paseo Montejo, en la ciudad de Mérida, Yucatán y permanecerá hasta el 24 de noviembre.


Agradecemos a todos quienes hicieron posible este evento, Familia Andrews, Comunidad Mexicana de Fotógrafos de Naturaleza, Universidad Marista, Pronatura México A. C., Consejo Directivo, staff de PPY y Grupo Megamedia. Fotos de Marigel Campo y Claudia Novelo.

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